De strijkpsalter is gebaseerd op de middeleeuwse psalterium waarbij de snaren getokkeld werden. De snaren van de strijkpsalter worden gestreken met een strijkstok. Hierdoor behoort het instrument tot de familie van de viool zither. De strijkpsalter wordt vaak als een middeleeuws muziekinstrument gezien maar dat klopt niet. Het instrument is pas ontwikkeld in de 20e eeuw. Desalniettemin behoort het instrument tot een waardig wereldinstrument die vooral een verrassende klankkleur geeft in combinatie met zang en harp.

De strijkpsalter is chromatisch gestemd. De hele tonen bevinden zich rechts en de halve tonen aan de linkerzijde van het klankbord. Het instrument is vooral populair in de Duitsland en de Verenigde Staten.